Lebensmittelallergie

Sonderbericht: Untersuchung der Motive und der Gewürzsicherheit im großen Erdnuss-verdorbenen Kreuzkümmel

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Jason Rehel | Allergie Hilfe

Anfang 2015 brachte Allergy Help den Lesern die Nachricht von Massenrückrufen von Lebensmitteln, die mit Erdnuss kontaminierten Kreuzkümmel enthalten. Ein Jahr später gingen wir zurück zu den Aufsichtsbehörden und den wichtigsten Experten, um die Wahrheit darüber zu untersuchen, wie Amerikas Kreuzkümmel verdorben wurde und was getan wird, um sicherzustellen, dass die Gewürzversorgung sicher ist.

Zwischen Herbst 2014 und Mitte 2015 wurden mehr als 675 Lebensmittelprodukte - von Gewürzmischungen über Taco-Kits bis hin zu Burgern und Fleischprodukten - aus den Regalen genommen, weil Kreuzkümmel nicht deklarierte Erdnüsse enthielt. Dies war einer der größten Lebensmittelsicherheits-Rückrufe in den USA Regulierungsbehörden haben gesehen.

Fast 500.000 Pfund Produkt wurden nur von der USDA zurückgerufen, die Fleischprodukte reguliert, während Dutzende Millionen Dollar an Lebensmitteln zerstört wurden.

Die FDA erhielt auch Berichte von 32 vermuteten allergischen Reaktionen im Zusammenhang mit dem Verzehr von Erdnuss-enthaltendem Kreuzkümmel. Und mindestens ein Experte vermutet stark, dass die Kontamination kein Zufall war - dass Erdnuss war absichtlich dem Kreuzkümmel hinzugefügt. Was in dieser mysteriösen Sage weniger sicher ist: Genau, wer es getan hat und warum sie es getan haben.

Die Geschichte des mit Erdnüssen verschmutzten Kreuzkümmels beginnt nicht in den Vereinigten Staaten, sondern in der Türkei, dem Mittelmeerland, das sich über Osteuropa und Westasien erstreckt und seit Jahrhunderten für seinen exotischen Gewürzhandel bekannt ist.

FDA-Ermittler haben jetzt festgestellt, dass zwei Lieferanten aus der Türkei in die Vereinigten Staaten exportiert Kreuzkümmel, die hohe Mengen an Erdnuss-Protein enthalten. Ob das Gewürz auf türkischen Farmen angebaut wurde oder von Lieferanten aus Indien - einem großen Kreuzkümmelproduzenten - importiert wurde, ist nicht bekannt.

Das fragliche Gewürz wurde vorgemahlen, so dass die gesamten Samenimporte nicht beeinflusst wurden. Aber der Versuch, herauszufinden, wer letztlich dafür verantwortlich ist, dass Erdnüsse in Kreuzkümmeln auftauchen und amerikanische Massenerinnerungen auslösen, erweist sich als schwer fassbar, als man versucht, auf dem riesigen Istanbuler Gewürzmarkt bestimmte Safranstränge zu finden.

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Steve Taylor, Co-Direktor des Food Allergy Forschungs- und Ressourcenprogramms (FARRP) an der Universität von Nebraska, war der verdorbenen Kreuzkümmeluntersuchung nahe. Als Allergy Help im März 2015 mit ihm sprach, war der Biochemiker und Lebensmittelwissenschaftler immer noch skeptisch gegenüber dem Verdacht, dass die Erdnusskontamination absichtlich durchgeführt worden war. Aber mit weiteren Untersuchungen und einigen signifikanten Testergebnissen hat Taylor seine Meinung geändert.

"Ich habe einen sehr starken Verdacht, dass [die Erdnuss in Kümmel] absichtlich war, weil das Niveau so hoch war", erzählte Taylor kürzlich Allergy Help. FARRP-Tests ergaben, dass die anfänglich als kontaminiert eingestuften Produkte, die von Ortega hergestellt wurden, Kreuzkümmel mit bis zu 5.000 Teilen pro Million (ppm) Erdnuss enthielten. Dies bedeutete, dass Erdnuss bis zu 0,5 Prozent des Kreuzkümmels war, der als Zutat in den Gewürzmischungen und Soßen der Marke verwendet worden war. Andere Lebensmittelprodukte, die später im Zusammenhang mit dieser Kontamination zurückgerufen wurden, enthielten Berichten zufolge Kreuzkümmel aus bis zu 5 Prozent Erdnuss (50.000 ppm). Ein Produkt getestet so hoch wie 100.000 ppm (10 Prozent) der Erdnuss in Kümmel - eine Konzentration, die ein signifikantes Risiko für diejenigen mit Erdnuss-Allergie, selbst wenn das Gewürz in kleinen Mengen verwendet wurde.

"Diese Serie von Rückrufaktionen für Kreuzkümmelkontamination war alarmierend für die Nahrungsmittelallergie-Gemeinschaft, die von der Allergenkennzeichnung abhängig ist", sagte Gwen Smith, Herausgeberin von Allergy Help. "Und wenn Sie diese Testergebnisse sehen, gab es eindeutig Grund zur Sorge."

In einem gemeinsamen Bericht schlagen die FARRP und die American Spice Trade Association (ASTA) vor, dass die Verdünnung von Kreuzkümmel das Ergebnis von "ökonomisch motivierten Verfälschungen" sei. Es gibt jedoch keine schlüssigen Beweise dafür, und die Idee wirft weitere Fragen auf, wie z wie: da Erdnuss teurer ist als Kreuzkümmel, warum sollte jemand nicht deklarierte Erdnuss zu Kreuzkümmel hinzufügen?

Was die Frage angeht, wer hinter so einer hohen Kontamination mit einem der acht wichtigsten Allergene steckt, sagt Taylor: "Das Ganze ist geheimnisumwoben und ich denke, diese Lieferanten wollen es so."

Nächster: Verwirrung in der Lieferkette auflösen

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