Lebensmittelallergie

Theaterdiskriminierungsentscheidung Als "Weckruf" für Allergie als Behinderung angesehen

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Mason Wicks-Lim und Sam Picone-Louro.

Das US Department of Justice (DOJ) hat klargestellt, dass eine Theatergruppe die Bürgerrechte eines Kindes mit schweren Allergien gegen Erdnüsse und Nüsse verletzt, als es sich geweigert hat, eine Unterkunft zu machen, die es dem Jungen erlaubt hätte, sich in einer Shakespeare-Kinderproduktion einzuschreiben.

In einem "Letter of Finding" vom 10. Juni 2016 sagte das Justizministerium, dass Mason Wicks-Lim, 11, Diskriminierung aufgrund einer Behinderung ausgesetzt war, wie sie im American Disabilities Act (ADA) definiert ist, als die Young Shakespeare Players East YSPE) von Massachusetts weigerte sich, Praktiken zu ändern, um ihm denselben Zugang wie andere Kinder zu gewähren, um am Programm teilzunehmen.

"Dies sollte als Weckruf dienen" für Einrichtungen, die verschiedene Kinderprogramme durchführen, sagte Jim Long, ein in Denver ansässiger Behinderungsrechtsexperte, Allergy Help.

Masons Familie erhob beim Justizministerium eine formelle Beschwerde wegen der Weigerung des Theaters, sich im November 2015 unterzubringen. Der Programmdirektor des Theaters hatte gesagt, dass eine nusslose Politik eingeführt werden könnte. Sie lehnte jedoch die Bitte von Masons Mutter ab, dass ein Erwachsener, der in der Verwendung eines Epinephrin-Autoinjektors ausgebildet ist, für die Überwachung der Gruppe, die Mason einschließen würde, zur Verfügung stehen sollte. (Die Mutter, Ali Wicks-Lim, hatte angeboten, das Training zu machen.) Tatsächlich schlug der Direktor vor, dass es mehrere Stunden dauern würde, in denen die Kinder keine Aufsicht haben würden.

Gregory Dorchak, ein spezieller US-Staatsanwalt, schrieb im Namen des Justizministeriums, dass die Anfragen bezüglich der Beteiligung von Epinephrin und Erwachsenen angemessen seien. "Bestehende YSPE-Mitarbeiter hätten den EpiPen nur in dem unwahrscheinlichen Fall verabreichen müssen, dass [der Junge] eine Reaktion hatte, und die Verabreichung eines EpiPen ist eine Aufgabe, die von Laien durchgeführt werden kann." Er fügte hinzu, dass die Unterkunft keine Last oder finanzielle Not.

Zur Beschwerde des Jungen gehörte auch sein Freund Sam Picone-Louro (12), der vom Programm ausgeschlossen wurde, weil er eine E-Mail an den Programmdirektor geschickt hatte, in der er sie aufforderte, Mason zu diskriminieren und aufzuhören. Dorchak schrieb, dass eine solche Vergeltungsmaßnahme gegen Titel III der ADA verstoße, der die Diskriminierung derjenigen verbietet, die sich gegen Handlungen stellen, die im Gesetz nicht erlaubt sind.

Das Justizministerium fand den Direktor der Theatergesellschaft "gewalttätig und einschüchternd", als sie Masons Mutter sagte, sie müsse "den Laden schließen", was sich auf alle Kinder auswirke, wenn man die Autoinjektor-Unterkunft machen müsse.

YSPE wurde angewiesen, den Familien von Mason und Sam sowie den Anwaltskosten, die ihnen nicht bekannt sind, Schadenersatz zu zahlen. Die Abteilung leitet das Unternehmen auch an die Umsetzung einer diskriminierungsfreien Politik für behinderte Menschen.

Das größere Bild: Experten sprechen über die Position des DOJ

Das Schreiben des Justizministeriums macht deutlich, dass Masons Erdnussallergie als eine Behinderung im Sinne des ADA angesehen wird, da "sie möglicherweise eine größere Lebenstätigkeit wie das Atmen beeinträchtigen kann". Der Brief bezieht sich auf das Theater als "Ort der öffentlichen Unterbringung, "Die müssen gleichen Zugang bieten.

Jim Long, ein ehemaliger leitender Rechtsanwalt beim US-amerikanischen Bildungsministerium, sagt der gleiche Zugangspunkt ist wichtig. "Ich denke, der Brief ist bedeutsam, weil das Jugendprogramm dem Kind positive Dienste anbieten muss, um ihm die gleiche Möglichkeit zur Teilnahme zu geben", sagte der Berater zu Behindertenrechten im Bildungsbereich.

"Dies sollte als Weckruf für all jene Einrichtungen dienen, die Aktivitäten für Kinder anbieten, die sie aufholen und die ADA einhalten müssen - Sportprogramme, Sommercamps, Tanzschulen, Cheerleading- und Tumbling-Schulen, Sommeraktivitäten / Sportcamps und so weiter ", sagte er Allergy Help.

Tess O'Brien-Heinzen, eine Wisconsin-Anwältin mit Erfahrung in Sonderpädagogik und Behindertenrecht, sagt: "Während der Brief des DOJ nur an die Theatergesellschaft gerichtet ist und keine Autorität in Bezug auf andere Unternehmen oder Schulen hat, sendet er sicherlich die Botschaft, dass sowohl große als auch kleine private Unterkünfte in der Öffentlichkeit Verpflichtungen im Rahmen von Behindertengesetzen unterliegen. "

Sie äußert angesichts der Größe des Unternehmens eine gewisse Überraschung über die Entscheidung. Als ich jedoch die Fakten las, vermute ich, dass das DOJ besonderes Interesse an der starken Reaktion des Besitzers auf den Schüler und seinen Freund und auf die folgenden Vergeltungsmaßnahmen zeigte. Die Fakten, die in dem Brief zitiert werden, zeigen, dass die Theatergruppe sich nicht in gutem Glauben bemüht hat, den Studenten unterzubringen, und in der Tat schien sie sich auf die Bitte des Studenten hin zu rächen. "

Stein & Vargas LLP und die Anwaltskanzlei Francoeur vertraten die Familien. In einem Statement nennen sie das Ergebnis "eine eindeutige Aussage des Justizministeriums, die nicht nur den Ausschluss von Kindern mit Nahrungsmittelallergien verurteilt, sondern auch Vergeltungsmaßnahmen gegen diejenigen, die für sie eintreten".

Wie sehen die unabhängigen Experten dies als einen "Gewinn" für die Nahrungsmittelallergie-Gemeinschaft? "Ich kann nicht sagen, ob es eine Botschaft sendet, aber jedes Mal, wenn das DOJ eine Durchsetzungsmaßnahme zur Durchsetzung der Behindertengesetze in Bezug auf Nahrungsmittelallergien einführt, ist es ein Gewinn für die Nahrungsmittelallergie-Gemeinschaft", sagt O'Brien-Heinzen .

Long sagt: "Dies zeigt deutlich die Ansichten des Justizministeriums, aber es wird wahrscheinlich mehr Gerichtsentscheidungen treffen, um die Aufmerksamkeit von Entitäten auf sich zu ziehen, die von ihren Anwälten schlechte Ratschläge zu bekommen scheinen, die ihnen vorschlagen, dass sie es können ignorieren Kinder mit Allergien, die Behinderungen darstellen können. "

Siehe auch: Artikel zur ursprünglichen Beschwerde von Familien

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